El cultivo del tomate cuyo nombre científico es Solanum lycopersicum y  que anteriormente era conocido como Lycopersicon esculentum, es una de las variedades de fruta más cultivadas alrededor del mundo, siendo muchas las especies que varían en forma, tamaño, color y sabor, es por esta razón que son muchas las personas que se preguntan como plantar tomates, más adelante te daremos algunos consejos para que tenga una siembra de tomate exitosa.

Como plantar tomates

Consejos sobre como sembrar tomates

La siembra de tomate se realiza principalmente en América Central, los Andes, y México, siendo cultivada en este lugar desde mucho antes que llegara a Europa en el siglo XVI. Anteriormente era cultivada  como planta ornamental, ya que inicialmente se creía que no era apta para el consumo humano, esto se debía a su familiaridad con las plantas belladona (Atropa belladona), las cuales tenían ciertas plantas tóxicas. Lo que sí es un hecho es que las hojas de esta planta pueden contener alcaloides tóxicos, como la tomatidina y solanina, así como también los frutos inmaduros en pequeñas cantidades, razón por la cual el consumo de tomates verdes no causa intoxicación por lo general, sin embargo se debe tener cuidado ya que las grandes cantidades pueden causar una intoxicación. Pese a esto son muchos los estudios que  sugieren que un consumo moderado de tomatina es beneficioso para la salud, pero por lo general cuando el tomate madura, estos alcaloides suelen desaparecer.

El tamaño de la fruta de la planta de tomate, es muy variado ya que se puede encontrar frutas muy pequeñas, con un tamaño de 5 mm de diámetro,  hasta aquellas de tamaño más grande, llegando a  medir más de 10 cm.

Esta planta tiene frutos de diferentes formas entre las que se incluye redondas, ovales, oblongas, angulares, forma de pera y huecas que se asemejan mucho a los pimientos. En cuanto a su color, este varía desde amarillo, naranja, rosa, blanco, crema, púrpura y verdes cuando aún están maduros, hasta especies bicolores.

La principal característica que varía en el tomate es su hábito de crecimiento, teniendo un tipo de cultivos con ciertos hábitos determinados de crecimiento en un corto período de tiempo, y otros tipos con un hábito indefinidos de crecimiento, presentando ramas que continúan creciendo por varios metros, los cuales requieren ser amarrados para así continuar produciendo frutos (se sabe que una  planta de tomate llego a medir hasta casi 20 m de largo). Además de estos hábitos principales, también existen plantas de tomate con hábitos intermedios, es decir crecen hasta el punto de necesitar ser amarrados, pero llega a ser un crecimiento limitado. También existen variedades enanas que tienen la particularidad de ser plantas muy pequeñas.

ES muy importante conocer el tipos de tomate antes de conocer como plantar tomates

Es muy importante conocer el tipos de tomate antes de conocer como plantar tomates

Consejos previos a tener en cuenta sobre como sembrar tomate

Cuando plantar tomates

Las plantas de tomate se cultivan alrededor del mundo entero, sin embargo estas no son capaces de soportar temperaturas extremas, es por esto que se debe tener en cuenta en lo que se refiere a como plantar tomates, que su fruto no crece bien a bajas temperaturas, siendo estas por debajo de los 16°C durante el día, deteriorando su crecimiento y la tasa de germinación de las semillas, o a temperaturas por encima de los 27°C, que dañan la formación del fruto. Se puede decir que esta planta crece bien a una temperatura diurna de entre 20 ° C hasta los 26 ° C con una variación de temperatura entre el día y la noche. En regiones con temperaturas extremas, generalmente se necesita de invernaderos para poder sembrar tomates.

Un punto a tener en cuenta en lo que se refiere a como sembrar tomates es que esta planta crece mejor en condiciones de baja humedad. Esto se debe a que una alta humedad favorece a la aparición de enfermedades y plagas.

Otro consejo en lo que se refiere a como plantar tomates es que esta planta crece y es más productiva cuando tiene mejores condiciones de iluminación, teniendo luz solar directa, durante al menos dos horas al día.

Que terreno utilizar para el cultivo del tomate

El tomate llega a ser tolerante en lo que se refiere al suelo donde va a ser cultivado, solo se debe cuidar que este no sea arcilloso y propenso a la inundación. Dando mejores resultados en lo que se refiere a como plantar tomates, aquel terreno con suelo fértil, bien drenado, rico en materia orgánica y un pH de entre 5,5 y 7.

Actualmente, también se sabe que una de las maneras utilizadas en lo que se refiere a como cultivar tomate es a través de invernaderos sin el uso de suelo natural. Como por ejemplo, el suelo artificial, sistemas hidropónicos y aeropónicos.

Como regar la siembra de tomate

Un consejo sobre como plantar tomates es que el riego se debe realizar al ras, con el fin de mantener el suelo húmedo, sin llegar a crear charcos.

Como plantar tomates paso a paso

Las semillas de tomate pueden ser sembradas directamente in situ o utilizando vasos semilleros o bolsas de plástico o papel, con unos 10 cm de altura y 7 cm de diámetro. Se debe colocar entre dos a cinco semillas en cada contenedor, con una profundidad máxima de 1 cm, dejando posteriormente una o dos plantas por recipiente, manteniendo solamente aquellas plantas más vigorosas. El trasplante se lleva a cabo cuando las plántulas llegan a un tamaño de entre 15 a 25 cm, trasplantándose generalmente hasta el vástago para proporcionar una apariencia de tener raíces más largas.

El espacio recomendado en lo que se refiere a como plantar tomate puede variar según la variedad cultivada y a las condiciones de crecimiento. En general, aquellas plantas con hábito indefinido se pueden cultivar con una separación de entre 50 a 160 cm y aquellos cultivos con hábito definido,  pueden ser cultivados con una separación de 50 cm a 1 m entre plantas. Aquellas plantas enanas pueden ser plantadas con una separación de 30 cm entre plantas.

También existen métodos sobre como plantar tomates en casa siendo generalmente plantadas en macetas, jardineras, macetas colgantes, bolsas de plástico con tierra y otros recipientes, sin embargo la planta a  ser cultivada debe ser elegida de acuerdo al tamaño del contenedor. En grandes macetas se pueden cultivar una gran variedad de plantas, sino todas, pero su tamaño y productividad puede verse limitada. Existen incluso cultivos enanos pueden ser cultivadas en vasos relativamente pequeños, que además de producir fruta, también son ornamentales.

Cuidados de la planta de tomate

Son muchas las variedades de tomate con un crecimiento indeterminado y necesitan ser cultivadas mediante tutoramiento. Esto proceso se debe hacer mediante el amarrado de la planta a una cerca, varillas en forma de X o pergolas, cada 10 a 15 días. La altura mínima para ser amarradas es de 150 cm (generalmente esto se hace a los 2 m). En estas plantas, se puede ver como las flores y frutos aparecer continuamente a lo largo de la rama, razón por la cual se puede remover aquellos brotes laterales semanalmente, para así mantener un crecimiento lineal hasta que la planta alcance la altura máxima del soporte.

Para aquellos cultivos de tomate con un crecimiento determinado no es necesario este proceso, tampoco se debe remover los brotes laterales ya que las nuevas ramas son las que producen flores y frutos. Estas plantas son más compactas y ramificadas.

Los cuidados para los cultivos con características intermedias de crecimiento son los mismos utilizados para aquellas plantas de crecimiento indefinido.

Por último, un paso importante en lo que se refiere a como plantar tomates es que se debe retirar todas aquellas plantas invasoras que compiten por recursos y nutrientes.

Cosecha del tomate

El inicio de la cosecha depende del tipo de tomate utilizado y a las condiciones de cultivo. Por lo general, la cosecha de los tomates empieza en las 7 u 8 semanas después de ser sembrados, pero también existen cultivos donde esto se produce a las 10 a 16 semanas (generalmente son aquellos cultivos grandes).

Las frutas deben ser recogidas cuando están completamente maduras, ya que la concentración de azúcar será mayor si la fruta permanece en la planta hasta que madure por completo.

Las plantas de tomate son perennes, razón por la cual si las condiciones de vida son adecuadas pueden producir fruta durante algunos años, aunque esto se aleja a la realidad ya que en las plantaciones comerciales solo se cultiva por unos meses.

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